猫の口腔内の特徴、機能

口腔は消化管や呼吸器の入り口であり、常に外部環境にさらされています。唾液は抗菌物質を含み、細菌の侵入から口腔内組織を保護する働きを有し、また口腔内を潤して咀嚼や嚥下をしやすくします。

 歯は部位によって機能が異なり、切歯は物をつかんだり噛んだりするのに適し、犬歯は物を捕らえたり、刺したりする場合に用いられます。臼歯は物を切断したり、咀嚼する時に用いられます。

舌の表面はザラザラしており、多数の鉤状突起が認められます。この突起は毛づくろいや飲水時に役に立ちます。猫の味蕾は、他の哺乳動物と異なり、甘味を受容できないことがわかっています。一方で苦味を認識する味蕾は多くあり、これは腐肉を食すのを避けるためと考えられています。

猫の歯は何本?猫にも虫歯ってできる?

猫は乳歯期と永久歯期の二生歯性であり、乳歯は約3週齢で萌出を始めます。乳歯列(歯列:片顎の歯数で、(上顎の歯数)/(下顎の歯数)で表記)は切歯3/3、犬歯1/1、前臼歯3/2であり、後臼歯はなく、合計26本の乳歯を持ちます。永久歯列は切歯3/3、犬歯1/1、前臼歯3/2、後臼歯1/1で、合計30本になります。猫ではあまり歯数の異常は認められませんが、欠歯があると軟部組織の損傷や口腔内清掃効果の低下などのリスクが高まります。

虫歯(齲蝕)は犬でまれにみられますが、猫ではほとんど発生しません。しかし、猫には破歯細胞性吸収病巣という病態が知られており、これは齲蝕によらないエナメル質、象牙質、セメント質に生じる歯質の欠損と定義されます。

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口腔内の異常について

口腔内の異常は様々な疾患により起こりますが、多くの場合はその疾患の特徴は肉眼所見から得られます。例えば炎症があれば、口臭、流涎、口腔粘膜の腫脹や発赤、ひどい場合は潰瘍などがみられます。口腔内に痛みを伴う場合は食欲の低下や廃絶などもみられます。症状の原因が口腔内の異常に起因することが肉眼的にわかれば、より詳しい検査に進みます。病変が炎症によるものなのか、腫瘍病変が存在するのか、また感染を伴っているのかなどは追加検査により精査する必要があります。例えば、猫では潰瘍を伴う口内炎が多く起こりますが、扁平上皮癌などの悪性腫瘍との見分けは肉眼所見だけではできません。
 口腔は生命活動で重要な器官の一つですので、症状がみられるようであれば早期に動物病院を受診されることをお勧めします。

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