犬も味覚はある?

犬に与える食べ物はほとんど味のない自然そのままのものが多いものです。犬に塩分や濃い味のものを与えないようにするのは、犬には味覚がないからと考える人もいるようですが、実際にはどうなのでしょうか?
犬と味覚について調べてみました。

犬の味覚は人間とは異なっている

人間の舌は甘い、しょっぱい、酸っぱいなど5つの味覚を明確に感じることが出来ますが、犬は人間のおよそ5分の1の味覚しか感じることが出来ないそうです。さらに舌の部分のどの部位でどんな味覚を感じているのか定かではなく、犬自身にしか分からないという見方がされています。

犬が感じている味覚とは?

犬は主に甘味、酸味、苦味、旨味などに反応し、その味覚を感じているようです。苦味に関しては若干の時間差があるものの感じることは出来ます。しつけ用のスプレーなど苦味をつけているものに反応することから感じているのは確かと言えそうです。
また、甘味は果物などの自然素材に強く反応するようです。

古来から肉食であったという裏付け

犬は塩味に対しては鈍感であるとされています。しかし、これは犬が古来から肉食であったということを意味しているそうです。
野生での補食は、捉えた獲物をまるごと食べることになり、その歳獲物の血液に含まれる塩分で全体のバランスが取れることになります。つまり、肉食で栄養バランスが取れていた裏付けなのです。

犬にも食べ物の好みがあった!

犬が食べるものとして選別する一番の条件は臭いです。次に食感、味、見た目と続き、多くはまず臭いで食べられるかどうかを判断していることになります。確かにまず鼻をクンクンさせていますよね?
また、過去の研究では生肉よりも加熱したもの、冷めたものより温かいものを好むことが分かっています。

生後6ヶ月までの食生活で一生の嗜好が決まる?

犬の嗜好性は生まれる前からある程度決まっていると言われています。これは妊娠中の母犬が食べていたものがそのまま影響することや、母犬の母乳からも影響すると言われています。
また、月齢6ヶ月頃までに食べたものである程度の嗜好性が固まってしまうという研究データもあります。

まとめ

最後までお読み頂きありがとうございました。
犬は人間程の細やかな味覚はありませんが、自分の体内に必要な栄養素を取り込む為の味覚には特殊な感覚があるようです。
また、生後6ヶ月頃までに食べたものがその後の嗜好を左右してしまうと言われていることから、幼犬の時期に健康に良い餌を食べさせることで味覚を覚えさせておくことが大切と言えそうです。

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