うちの愛犬は、介護が必要なの?

人間もそうですが、同じ年齢でも個人差がありますよね。犬も同じ年齢でも、まだまだ介護を必要としない犬や、既に介護を始めた方が良い犬がいます。また、小型犬と大型犬、犬種によって違いもあります。愛犬が高齢犬の仲間入りをしたら、実際どれくらい老化が進んでいるかチェックしてみましょう。

まず見た目の変化から犬の高齢化をチェックしてみる。

見た目のチェックで一番わかりやすいのが被毛です。特に黒っぽい犬の場合被毛が白っぽくなって来たり、白髪が混じったりしてきます。また、今まで通りの手入れをしているのに毛の艶が無くなってきたり、触ってみるとしなやかさがなくパサついた感じに変化してきます。

目の白濁をチェック!白内障は早めの処置を!

愛犬の目をのぞき込んでみましょう。黒目は澄んでいますか?白っぽくなって来たら白内障の可能性があります。病院で診てもらい進行を遅らせるための目薬などを処方してもらいましょう。また、白内障が進んで見えにくくなっている場合、犬の行動範囲に危険なものを置かないなどの工夫をしましょう。

あれ?太ったかな?犬の体型もチェックしましょう。

食事の量は変えてないのに太ってしまう、これは人と同じで犬も新陳代謝が落ちてきている証拠です。フードをシニア用に替えたり、おやつを減らしたりして肥満にならないよう注意しましょう。また、姿勢が悪くなって来たり、腰回りが痩せて小さくなって来るのも老化の目安になります。しっかりチェックしましょう。

犬の生活から老化を読み取る、こんな行動をチェック!

今までなら、すぐに反応したのに犬の名前を呼んでも反応しないことが増えてきたり、遊びに誘っても喜ばなくなり寝て過ごすことが多くなります。散歩も、すぐ帰りたがるようになるなどの変化もみられます。また、性格が頑固になったり、ご飯、などの要求吠えが酷くなることもあります。

今まで出来たことが出来なくなっていませんか?

ソファーなどに飛び乗れなくなる。トイレを失敗する。床で滑ったりこけたりすることが多くなる。こんな風に犬の高齢化が進むと今まで普通に出来ていたことが少しずつできなくなります。そんな変化が表れてきたら、床を滑りにくいものにする。トイレシーツを大きいものに替えるなど過ごしやすい工夫をしてあげましょう。

犬は言葉で伝えることが出来ませんから、犬の変化は飼い主さんがきちんとチェックして知っておくことが重要です。食事を年齢に合ったものに替えたり、散歩の距離を減らすなどの日常生活の工夫や、床材やトイレシートを変えるなど住まいの工夫によって高齢の犬も快適に過ごせるようにしてあげましょう。最後までお読み頂きありがとうございました。

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