犬の発情周期

雌犬の発情周期は平均6-7ヶ月おきにみられますが、個体、品種などにより差があり、4-18ヶ月程度のばらつきあります。正常な雌犬の発情周期は発情休止期(無発情期)、発情前期、発情期、発情間期の4つに分かれます。

・ 発情休止期:発情期と発情期の間の時期で、性行動は休止状態にあります。
・ 発情前期:膣から出血がみられるようになり、エストロゲン濃度が上昇します。この期間は3-14日(平均9日)ほど続きます。下垂体から黄体形成ホルモンが放出されると、48時間以内に排卵が惹起されます。雌犬は尾を挙上し雄を誘う行動を示しますが、通常はこの時点で雄を許容することはありません。
・ 発情期:排卵し、雄を許容します。陰部は軟化し、分泌液がみられます。発情期は排卵後6日ほど続きます。
・ 発情間期:発情周期の最終段階であり、この時期になると雄を許容しなくなります、発情間期は妊娠雌では2ヶ月、非妊娠雌では2-4ヶ月ほど続きます。

犬の発情周期の異常について

複数のホルモンが発情周期に関与しており、これらのホルモンバランスの異常により様々な発情異常がみられます。下記に発情周期の異常の例を一部紹介します。

・ 発情がこない(膣からの出血がない、陰部の腫脹がみられない):発情症状の見落としがないか確認します。本当に発情期がこない場合は、甲状腺や副腎など内分泌機能の異常、染色体の異常、卵巣の構造異常などが考えられます。また若齢の雌犬では正常でも最初の発情がこない場合があります。
・ 発情期後の発情休止期が長い:発情休止期が12ヶ月以上続く場合です。プロゲステロン、甲状腺ホルモンや副腎ホルモンなど内分泌の異常、卵胞嚢腫など卵胞構造の異常などが考えられます。発情休止期は正常でも4-12ヶ月のばらつきがあります。
・ 発情の分割:発情前期に入ったにもかかわらず、排卵が起こらないことです。しかし、次の発情では繁殖が可能なことも多いです。

これらの他にも発情休止期が短い、発情期が長すぎるなどがあり、年齢や品種によって考えられる原因もかわってきます。卵巣の腫瘍や嚢腫の形成が性ホルモンバランスの異常を引き起こすこともあるため、発情異常や腹囲膨満などの異常所見がみられる場合には早めに獣医師に相談することをお勧めします。

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