犬が吠えるのは悪意からではありません

愛犬に落ち着きがなく、吠えて困っているという飼い主の方も多いと思います。しかし、このような行動は悪意からではありません。犬が吠える、掘る、ものを壊すなどは、興奮しているか退屈しているためです。私たち人間は様々な感情を有し、その中で理性を働かせて日常を過ごしています。そのため私たちは犬も人間と同様に裏心があると誤解してしまうのです。しかし実際には犬はごくシンプルな生き方をする動物であり、教育(しつけ)により問題行動を予防することができるのです。

よくある相談の例:来客時に犬が興奮して大変!

来客に愛犬が興奮し、走り回りながら吠えておさまりがつかなくなるという相談がよくあります。多くの飼い主の方は「うるさい!」「静かに!」と注意しますが、愛犬は興奮のあまりそのような飼い主の言葉など耳に入りません。何度注意してもおさまらないため、多くの飼い主の方は諦めてしまいます。最悪のケースでは虐待に発展する可能性もあるのです。実は、注意することは効率の良い教育ではなく、予防することの方が簡単なのです。

問題行動を注意するのではなく、問題行動を予防することが大切です

先ほどの例では、犬はどうして注意されているのか理解できていません。私たちが「吠える」という行動について注意しているつもりでも、犬には伝わっていないのです。したがって、来客のタイミングで注意するよりも、普段の生活から「吠えることをやめると褒められる」と教育しておくことが重要です。つまり「黙る合図」を覚えさせ、来客時に愛犬が興奮しそうになったらその合図で静かにさせるということです。

むだ吠えをやめさせる方法:あえて「吠える合図(Speak)」を覚えさせ、次に「黙る合図(Quiet)」を覚えさせる!

お気に入りのおもちゃやおやつなどを用いるとよいでしょう。おもちゃを高い位置で持って犬をじらします。「Speak」などの合図で犬が吠えるように促し、吠えればおもちゃを渡し、ご褒美を与えます。犬が「Speak」という合図に反応して吠えるようになったら、ご褒美を与えることから褒めることに切り替えます。犬が「Speak」という合図を理解するようになれば、次に犬が吠えているときに「Quiet」といい、吠えるのをやめたらすぐにご褒美を与えます。犬が「Quiet」という合図に反応して吠えるのをやめるようになったら、ご褒美を与えることから褒めることに切り替えます。このような方法で犬は飼い主の合図を覚え、それに反応して「吠える/黙る」という行動をとるようになります。「Speak」と「Quiet」はあくまで例ですので、他の用語でも構いません。

まとめ

吠えるのをやめさせる方法をご紹介しました。吠えている最中に注意しても犬はなぜ注意されているのかわかりません。普段の生活から黙る合図を覚えさせ、吠えそうな状況になったらその合図を示して吠えないように予防します。トレーニングは時間と根気が必要です。達成するためには、何度も繰り返し、途中で投げ出さず、献身的であることが必要です。

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