身づくろいは重要な毎日のお仕事

犬は私たち人間のように指を器用に動かして道具を使うことができません。箸やフォークを使って食事することや耳かきで耳の中を掃除することも解剖学的な構造上できません。食餌を終えるとソファーやタオルに顔をこすりつけ、口周りをきれいにします。耳がかゆいときは、後肢の爪で引っ掻きます。犬は掻く、転がる、こする、揺らすなどで自身の手入れをします。なめることも身づくろいに基本的な動作です。

犬はなめることで自分の皮膚や被毛の手入れをします

犬は皮膚や被毛に付着した汚れや病原体をなめることによって除去し、体を清潔に保ちます。これは誰から教えられるわけでもなく自然に習得する行動であり、なめる速度を変えたりリズミカルにすることによってリラックスしているようにもみえます。

なめすぎることは病気の兆候かもしれません

なめることは正常にもみられる行動ですが、それが過剰であれば病気の兆候かもしれません。細菌、真菌、ノミ、ダニなどの感染やアレルギーなどにより強いかゆみがあると、犬は患部をしきにりなめるようになります。皮膚は赤くなり、脱毛し、ひどいときはなめ壊しにより重度の潰瘍を伴うこともあります。このように皮膚構造が破綻すると二次感染のリスクも高まります。

なめすぎと感じたら獣医師に相談しましょう

皮膚病の可能性が疑われる場合は、症状が悪化する前に動物病院で検査をしてもらいましょう。

感染体の存在は1回の検査でみつからないことも多く、何度も繰り返し検査することもあります。アレルギー性の皮膚疾患の場合はアレルゲン(アレルギーを引き起こす原因物質)を特定し、食餌中や生活環境からアレルゲンを除去する必要があります。皮膚病はときに診断が難しく治療に対して反応が乏しい場合もあるため、信頼できる獣医師と根気強く病気と向き合うことが大切です。

皮膚の状態を良好に保つことが皮膚病の予防につながるので、日頃から定期的にシャンプーをしてあげることも有用です。シャンプー時に体表にできたしこりがみつかることも少なくないため、皮膚病以外の病気の早期発見にもつながります。市販の動物用シャンプーを用いる場合には、ペットにあった良質なものを選ぶことが最も重要です。

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