人の手によって作られた様々な犬種

犬と言えば、まず家庭に飼われている愛玩犬を思い浮かべる人が多いと思いますが、他にも狩猟や警備などに特化された犬種など実に様々な容姿や能力を持った犬がいます。そんな風に犬が多種多様の犬種に分かれたのには人間の暮らしと犬が密接にかかわってきた歴史があるからです。

同じペットでも、犬と猫では大違い!

ペットとして犬と人気を2分する猫も古くから人と暮らしてきた動物ですが犬とは様々な点が大きく異なっています。例えば体躯ですが犬は大型と小型では体重にして80kg以上の差があるのに猫では、その差はせいぜい4kg前後です。また、犬が人のための様々な仕事に従事するのに比べ、猫はそのようなことがありません。

犬種っていったいどれくらいあるかご存知ですか?

犬種とは犬の見た目毎に細かく分類した犬の種類のことを言います。きちんと分類された犬種はスタンダードと呼ばれ、国際畜犬連盟などの団体に登録されています。現在、各団体に登録されている犬種だけでも約350犬種がおり、最近流行のミックス犬や、土着の犬などを合わせれば700~800種類になると言われています。

狩りのパートナーだった犬たち

犬は古くから人間の良きパートナーでした。家畜を守り、狩猟にも活躍し、そりを引き、人間にとってなくてはならない労働力だったのです。特に狩猟に関しては獲物に特化した犬種が人間の手で次々に造られました。水鳥や水に落ちた獲物専門のウォータードッグや小さな獲物を狙う小型の猟犬も生まれています。

傍にいてくれるだけで癒される愛玩犬と呼ばれる犬たち。

犬の労働力に代わる動力が発明されると、犬の存在も労働力から愛玩犬へと立場を変えるものも現れます。体躯の大きかった猟犬は小型化され家の中で飼われるようになり、その愛くるしい容姿で人々の心を癒す存在になってゆきます。人気のトイ・プードルも原型のスタンダード・プードルは大型の狩猟犬でした。。

ワーキングドックと呼ばれる犬たち

盲導犬や災害救助犬、警察犬など人間のために特別な訓練を受け働く犬もいます。彼らはワーキング・ドックと呼ばれ、立派な体躯を持ち丈夫で、知能が高く従順で我慢強い性質の犬種が選ばれます。特に警察犬にはシェパード、盲導犬にはレトリーバーが選ばれることが多いようです。聴導犬など室内で活躍する小型犬もいます。

犬は人の要求する容姿や能力を持つように人の手で改良を加えられた結果、現在では多くの犬種が生まれています。昔は、人間には欠かせない労働力として、現在では大切な家族・友人として犬は私たちの身近に存在しています。そんな犬の存在はこれからも私達人間にとって欠かすことの出来ない大切な存在だと思います。最後までお読みいただきありがとうございました。

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