柴犬の魅力を一言でいうと、ザ・日本犬!

日本固有の犬種と言われる犬は全部で6種類いますが、その中では最も小さい柴犬は、飼いやすく人気の犬種です。日本犬特有の飼い主への忠誠心が強く番犬としてもとても優れています。快活で運動能力も高く、昔は狩猟犬としての役割を担ったこともあったようです。

ピンと立った耳とくるんとした尾がチャームポイント!

柴犬は横から見るとちょうどやや横長の台形のようなフォルムをしていて、とても均整のとれた安定感のある体型をしています。ピンと立った耳とくるんと巻き上がった尾が特徴で、体を覆う被毛は固い直毛の上毛と柔らかい下毛で覆われています。

日本古来の犬種柴犬には絶滅の危機があった!

紀元前300年頃には狩猟犬として飼われていた柴犬は、最も古い日本犬種と言われています。1936年、天然記念物に指定されましたが、その後の戦争とジステンパーの大流行のために絶滅の危機に陥りました。そのため各地の柴犬を集めて交配し絶滅の危機は免れましたが各地特有の「柴犬らしさ」は失われてしまいました。

キツネ系?タヌキ系?柴犬の顔は2種類あります。

柴犬の顔をよく見るとシュッとしたキツネ系と、丸顔のタヌキ系がいることをご存知ですか?柴犬にはそれぞれの出身地により「信州柴」「美濃柴」「山陰柴」の3種類のタイプがあり、このうち「信州柴」と「山陰柴」がキツネ系、「美濃柴」がタヌキ系で、これらの混血が現在「柴犬」と呼ばれる犬種だからです。

柴犬の性格は番犬向き!

柴犬は独立心が強く頑固な面もありますが、飼い主に対しは大変忠実で愛情深い性格をしています。また、飼い主以外に対しては警戒心が強く、縄張り意識も高い上、比較的良く吠える犬種なので最高の番犬と言えるでしょう。

じゅうぶんな運動とブラッシングが必要!

先祖が狩猟犬だった柴犬には毎日十分な運動をさせることが大切です。特に室内で飼う場合には運動量が足りないと、落ち着いて過ごしてくれなくなることもあります。また、ダブルコートの被毛は冠毛気には、こまめにブラッシングする必要があります。

古来より日本で暮らしていた柴犬は、日本の気候風土に良く合った体質をしており丈夫で飼いやすい犬種です。また、各地方の柴犬をかけ合わせた結果、顔つきや毛色などもバラエティーに富み個体ごとの個性に富むのも魅力的です。また、現在でもそれぞれ純腫の柴犬がわずかながら残っています。最後までお読みいただきありがとうございました。

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