犬のいびきについて知る!いびきは病気のサインかも!?いびきの原因とは!?

いびきのメカニズムとは!? いびきは病気のサインかもしれません

犬も人と同様にいびきをかきます。いびきとは、上気道(鼻から咽頭までの気道)が何らかの原因で狭くなり、呼吸による空気の出入りが障害されて発生する音です。いびきは睡眠時に生じますので本人は気づかない場合が多いですが、いびきがひどい人では睡眠の質の低下や睡眠時無呼吸症候群となるリスクがあります。これに類似したことが犬でも考えられ、ときにいびきが病気のサインとして現れることがあります。

いびきの原因は様々!犬種や年齢で考えられること

上気道の狭窄の原因は、人では解剖学的な原因(舌が大きい、のどちんこが大きいなど)の他、炎症(扁桃腺の腫れ、アレルギー性鼻炎などに伴う鼻詰まりなど)、肥満、疲労や飲酒などが挙げられます。犬においても様々な原因で上気道の狭窄が起こりますが、よく知られている先天的な病気として短頭種気道閉塞症候群という病態があります。また近年ではペットの高齢化に伴い腫瘍性疾患も増加しており、鼻腔内腫瘍など上気道に占拠性病変がつくられるとそれが物理的に呼吸を妨げるといったことも考えられます。

短頭種気道閉塞症候群はどんな病態!?

短頭種気道閉塞症候群は先天的に外鼻孔が狭窄した状態で、パグ、ブルドック、フレンチ•ブルドック、ペキニーズ、シー•ズー、ボクサーなど短頭種と呼ばれる特定の犬種に発生する病態です。この症候群には外鼻孔の狭窄の他にも軟口蓋過長症、気管の低形成および虚脱が含まれ、これらが原因となり吸気性呼吸困難を引き起こします。軟口蓋過長症とは、人でいうのどちんこに相当する部分(厳密には犬や猫にのどちんこはありません)が先天的に長く、これが気道を狭窄してしまう病態です。軟口蓋が喉頭を完全に塞いでしまうと呼吸ができなくなることもあるため、症状が重いときは外科手術によって気道スペースを広げてあげる必要があります。

まとめ

犬のいびきはかわいいしぐさの一つですが、ときに病気の徴候として現れることを知っておくとよいでしょう。短頭種気道閉塞症候群のように特定の犬種に生じる病態がいびきの原因となっていることもありますので、飼い主の方は普段から注意深く観察されるとよいでしょう。また鼻水、鼻出血や顔面の変形などその他の症状もみられる場合には、炎症性疾患や腫瘍性疾患も考慮されますので早めに動物病院で診てもらいましょう。

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