わんちゃんの体温調節

わんちゃんは暑さに弱く、体温調節が上手に行えない動物です。というのも、わんちゃんは私たちと違って汗を出す汗腺が少ないので、発汗によって体温を下げることができないからです。体温が上がりそうになると、口を大きく開けて、喘ぐような荒い呼吸で熱を逃がすのですが、このような方法では、高温多湿の環境や直射日光の下ではあまり効果がなく、体温がどんどん上がってしまいます。

こんな環境が危険

暑くて風の通らないところ。例えば、狭い車内や閉め切った部屋に長時間閉じ込めるのは危険です。また、直射日光が当たる時間帯のお散歩ではわんちゃん達は体高が低く、照り返しの熱の影響も大きいので、気をつけたいですね。

どんなわんちゃんがかかりやすい?

一般的に短頭種といわれる、ボクサー、ブルドッグ、フレンチブルドッグ、ボストンテリア、パグ、シーズー、ペキニーズなどでは、空気の通り道である気道が短く、熱を逃すことがさらに難しくなります。このような犬種では、高温でなくても熱中症には注意が必要です。また、肥満犬、心臓や腎臓の悪いわんちゃんでも熱の放散がうまくできません。

どんな症状になるの?

熱中症になると、まず呼吸が変化します。鼻の穴が広がり、喘ぐような呼吸となります。やがてヨダレを垂らし始め眼や口の中の粘膜が充血します。体温は上昇し、やがて粘膜が青紫色になります。この状態が長く続くと、嘔吐、下痢、鼻血がでるようになります。さらに痙攣を起こし、ショック状態になり、意識がなくなります。

自宅で行える応急処置

わんちゃんの体温はヒトよりも高く37℃後半~38℃後半です。暑い環境にいたわんちゃんの体温がいつもより高く、いつもと違う様子がみられたら、速やかに動物病院に行きましょう。もし、それができない場合、まずは、風通しのよい涼しい場所に移動させるか、扇風機などで換気をします。そして、口の中のヨダレを取り除いてあげます。次に、わんちゃんを冷たい水に浸す。または、水に浸す代わりに、水をかけたり、冷たい水で濡らしたタオルをかけて、まずは体温を下げてあげます。脇の下や内股は大きな血管があるので、その辺りを冷やしてあげるとよいですね。この時、氷水など、急激なことはやめましょう。もし、わんちゃんがお水を飲めるようであれば飲ませてあげてください。
飼い主さんが出来ることはここまでですので、その後はすぐに動物病院に連れて行き、適切な処置を受けるようにしましょう。

予防と早期発見

熱中症は、私たちが少し注意をすれば避けることができる病気です。
●お散歩は涼しい時間帯にする
●室内で飼育するときには、換気を良くし、密室にしない
●屋外で飼育するときには、風通しの良い場所を選んで小屋を置く
●密室になる車内に放置しない

体温が上がって時間の経過が短く、そして、適切な処置を施すことができていれば回復も早いです。時間の経過が長く、わんちゃんの体が長く高熱にさらされるほど回復は望めなくなります。

まとめ

ここまで、熱中症についてお話ししてきました。わんちゃんは私たちが思っている以上に熱に弱く、熱中症になりやすいです。私たちが暑いと感じない環境でもわんちゃん達は暑いと感じています。熱中症は注意をしてあげることで防ぐことができます。たとえ熱中症になっても、早期発見と適切な処置で、命を落とすことは少なくなりますので、わんちゃんの様子をよく観察してあげて下さいね。

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