ヘルニアってなんだろう?

胸やお腹に含まれる臓器は、筋肉や膜に囲まれて正常な位置を保っています。この臓器を支える筋肉や膜が薄くなったり、弱くなったりすることで、胸の外やお腹の外に臓器が脱出しまうことをヘルニアといいます。場所により、臍ヘルニア、会陰ヘルニア、鼠径ヘルニア、などと呼びます。
よく知られている椎間板ヘルニアは、椎間板がもとある位置から脱出して神経を圧迫する病気です。

どんなわんちゃんに多いの?

中齢の避妊手術をしていない、雌のわんちゃんに多いと言われています。
遺伝的な要因も関係しており、先天性の鼠径ヘルニアがみられる犬種に、ペキニーズ、プードル、チワワ、ポメラニアン、ダックスフンド、マルチーズ、キャバリア・キング・チャールズ・スパニエルなどが挙げられます。

鼠径ヘルニアの原因は?

脚の付け根には、神経や血管が通る小さな穴があります。しかし、生まれた時からその穴が大きいことがあり、これは遺伝的な原因と言われています。また、雌のわんちゃんでは発情や妊娠時に症状が出たり悪化したりすることから、女性ホルモンの影響も多いとされます。この他、腹筋が弱くなる疾患や肥満、事故なよる外傷なども原因になります。

鼠径ヘルニアの症状は?

脚の付け根に、膨らみがあることに気づいて病院に来られたり、定期検診などで発見されたりします。無症状のことも多いですが、膀胱や腸、子宮などのお腹の中の臓器が出てきてしまった場合には、その臓器に関連する症状が出ます。例えば、お腹を痛がる様子がある、排便や排尿ができない、などです。

どんな治療をするの?

穴を小さくし、脂肪や臓器が出ないように補強する手術が適応になります。臓器が出てきて、重症の場合には緊急手術になることもあります。重症の場合には合併症の危険もあり、予後が悪いこともあります。また、ごく軽度なものであれば経過観察で様子をみることも多くありますが、治療せずに、穴が閉じるという例は報告がありません。

予防策は?

遺伝的な素因が疑われるわんちゃんは、子犬を作らないようにするのが予防に繋がります。雌のわんちゃんはできれば若いうちに避妊手術をするとよいですね。また、どんなわんちゃんにも言えますが、お腹の圧力が上がらないよう、肥満には注意したいものです。

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