白内障は特別な病気ではありません。

ある程度の年齢になった犬の多くに見られるのが白内障です。命にかかわる病気ではありませんが視力を徐々に失うことで犬の生活レベルは落ちてゆきます。また、若年性でかかる白内障もあります。正しい治療を行うことで進行を遅らせたり、現在では、手術によって治すこともできる病気であることを知っておきましょう。

白内障にはどうしてなるの?

白内障の原因には様々なものがあります。若いうちに発症する先天的、あるいは遺伝的な要因によるものや、他の病気(糖尿病や他の眼病など)が原因のもの、外傷性のものなどです。中でも一番多いのは加齢によるもので、これは眼球の中の水晶体が紫外線などの影響により経年劣化することでおこります。

白内障ってどうやって知ればいいの?

犬の白内障はなかなか気が付かない場合が多いようです。もともと視力の弱い犬は目よりも、優れた嗅覚を備えた鼻や、聴覚を備えた耳を頼りにする傾向があるので衰えた視力をそれらでカバーし生活できるからです。ですから、外見上、犬の目が白濁してきて初めて気が付くというケースも少なくありません

白内障にはどんな治療があるの?

白内障の原因によって治療法は様々です。他の病気が原因であれば、まずその病気を治すことから始めます。外傷性の場合は外科的手術で治す場合もあります。加齢の場合は点眼薬により進行を遅らせる治療法が最も多いようですが、最近では人間と同じように手術による治療法もあります。

手術を受けることのリスクとは?

目薬による治療は、完治と言うことはなくあくまでも進行を抑える対処的な治療法であるのに比べ、手術は劇的な改善も望めます。ただし、犬の場合は人と違い手術には全身麻酔が必要なため心臓に大きな負担がかかります。また、大変高度な治療の為、施術の出来る病院も少なく治療が高価であるというリスクがあります。

白内障の犬にしてあげられることは?

目が見え難いと不安になり警戒心が強くなる犬もいます。そんな犬には驚かせないよう声をかけたり、臭いを嗅がせてから触れれば犬も安心します。また、部屋の模様替えなどは控えて犬が今まで生活していた環境を変えないようにしましょう。ぶつかると危険のある個所は布を巻くなどして、犬が安全に暮らせるようにしましょう。

ある程度年齢を重ねた犬が白内障になると「仕方ないこと」と諦めて、そのままにしてしまう飼い主さんもいるようですが、白内障が老化によるもの以外の病気である可能性もありますし、発症した白内障も薬で進行を抑えることが出来ますので必ず病院に連れて行ってあげるようにして下さいね。最後までお読みいただきありがとうございました

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