日本人とのなじみが深い狆について調べてみました。

狆が現れる以前にも日本にはいくつかの犬種がいましたが、それは、人と共に狩りをしたり家を守る番犬だったりと人のために働く犬でした。でも、狆は違っていました。人のために働くのではなく共に暮らすことで人を癒したり楽しませたりしたのです。

狆のルーツについて

「続 日本書紀」に新羅より蜀狗一頭が天皇に献上されたとの記述があり、これが狆が文献に記された最初と言われていますが、この頃は「ちいさいいぬ」がみな狆と呼ばれていて、現在の狆のルーツはもっと後の戦国時代から江戸時代初期頃にもたらされたペキニーズが改良されたものではないかと言われています。

狆はどんな人たちに飼われていたのか

いくつかの説がありますが、中国の皇帝より天皇に狆の番が贈られたのではないかとの説もあり、いずれにせよ狆は長く高貴な人々の間で大切に飼われていたようです。中には鳥かごに入れて珍重されていた狆もいたとのことですが、狆にしてみればかなり迷惑な飼われ方だったことでしょう。

江戸時代には狆の一大ブームが!

「犬公方(いぬくぼう)」と呼ばれた徳川綱吉の治世下、江戸城で愛玩犬として狆が飼われはじめると、競うように諸大名から遊郭の遊女に至るまで狆を飼うのが流行し一大狆ブームが起きました。そのため、今でいうブリーダーのようなことを始める人まで居たということが江戸時代の文献「狆育様療治」からわかります。

狆に関する様々なこと

日本人にどれほど狆が親しまれてきたかは様々なことから伺い知ることが出来ます。人の容貌を例える言葉に「狆クシャ」、犬全体の子犬も「狆コロ」と呼ばれることがあり、歌舞伎の演目「伽羅先代萩」には「いっそ狆になりたい」といった台詞もあるほどです。雛人形にもかつては「狆引き官女」という人形がありました。

日本で独自の進化を遂げた狆

英語で「ジャパニーズ・チン (Japanese Chin)」と呼ばれるように、狆は日本で独自の交配により作られた愛玩犬です。白と黒の被毛も日本の着物に一番良く合う色として改良の結果定着したものです。また、室内での生活ばかりであったため体臭が少なく、物静かな性格の犬になりました。

第二次大戦の頃に愛玩犬であった狆は好まれず、戦後になっても洋犬の人気に押され、今ではあまり見かけなくなってしまいましたが長く日本で最も愛された犬であったことは間違いありませんね。最後までお読みいただきありがとうございました。

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