英語のことわざに出てくる「猫」は狡猾でちょっと残忍な鼠の番人…というようなイメージがあるようです。しかし、鼠の天敵であることが人間にとって有益であったために、今ではロシア政府からお金をいただいてエルミタージュ美術館を守る公務員ならぬ「公務猫」もいるのです!

猫はしぶとく生きる?飼い主さんにとっては、1日でも長く生きてくれたら嬉しいのですが……

英語の勉強の息抜きに。ちょっとした会話の小ネタとして。猫を使ったことわざ、慣用句を集めました。世界中で愛されているペット、猫。日本語と英語圏との考え方の違いも楽しんでみてください。

A cat has nine lives.

A cat has nine lives.

"A cat has nine lives."=猫に九生あり=容易には死なない。なかなか死なない、しぶとく生きることのたとえ。飼い主さんにとっては、そう簡単に死なれては困るので、とってもいいことですね。「100万回生きたねこ」という絵本もあります。まだの方はぜひ!感動の名作です。

猫ちゃんはクリームがお好き?

like the cat stole the cream

like the cat stole the cream

"like the cat stole the cream"=クリームを盗んだ猫のように。 とは大変満足そうな様子のこと。盗むのは悪いことですが、満足げに顔や手をなめながらにこにこしている猫ちゃんの顔が目に浮かびます。顔を見たら飼い主さんは怒れないかもしれませんね。

犬と猫が降る?!

It rains cats and dogs."=猫と犬?雨?

It rains cats and dogs."=猫と犬?雨?

"It rains cats and dogs."=猫と犬のように雨が降っている=どしゃぶり この有名な言い回しは、「猫が雨を、犬が風を連れてくる、といわれていた」ことからだそうです。

"Cat and Dog"=犬と猫?

Cat and Dog

Cat and Dog

"Cat and dog"は仲が悪いことを表す時に使います。日本では仲が悪いことは「犬猿の仲」ですので、「犬」と「猿」ですが、英語では「犬」と「猫」なんですね。実際には同じ家庭で猫と犬が仲良く暮らしている例も多くありますが……

"When the cat's away …" =猫がいなくなると?

When the cat's away

When the cat's away

"When the cat's away the mice will play." =猫がいなくなると鼠が遊ぶ。日本式に言えば「鬼の居ぬ間に洗濯」ですね。鼠に悩む方はぜひ猫と暮らしてみてください!狩りの獲物として、ご主人様に持ってくるかもしれません…

いかがでしたか。他にもいろいろとcatにまつわる、言い回しやcatからはじまる単語がありますので、気になる方は、おうちお本棚に眠っている辞書をぱらぱらめくってみてください。気づいたら数時間経っているかもしれません……猫から始まる英語学習もまた楽しいものかもしれませんね。どんどん覚えてどんどん使ってみましょう。

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